Atentado terrorista deja al menos 235 fallecidos en Egipto

Al menos 235 fieles que asistían a la plegaria semanal en una mezquita de la región egipcia de Sinaí (este) murieron ayer a manos de hombres armados, en el ataque más mortífero en la historia reciente de Egipto.

 

El presidente egipcio, Abdel Fatah al Sisi, prometió una respuesta “brutal” a este atentado, aún no reivindicado. “Las Fuerzas Armadas y la Policía vengarán a nuestros mártires”, declaró Sisi.

El ataque ocurrió en la localidad de Bir al Abed, al oeste de El Arish, capital de la provincia del Norte-Sinaí, región donde las autoridades combaten entre otros a la rama egipcia del grupo yihadista Estado Islámico (EI).

Una bomba estalló en la mezquita Rawda en el Sinaí egipcio, antes de que los atacantes comenzaran a disparar contra los fieles, indicaron responsables.

Testigos indicaron que los atacantes posicionaron alrededor de la mezquitas vehículos todo terreno y luego colocaron una bomba fuera del recinto.

Los hombres armados dispararon entonces contra la multitud en pánico que intentaba huir.

La televisión estatal dio un saldo de 235 muertos y 109 heridos, sin precedentes en cuatro años de ataques islamistas.

La presidencia egipcia decretó tres días de duelo nacional por las víctimas de la mezquita de Al Rawda, indicó la televisión estatal.

El presidente estadounidense, Donald Trump, condenó en un tuit el “horrible y cobarde” atentado.

En un mensaje enviado a su homólogo egipcio, el presidente ruso, Vladimir Putin, evocó un ataque consternante “por su crueldad y cinismo”, según un comunicado del Kremlin.

El papa Francisco se declaró “profundamente entristecido por las pérdidas humanas causadas por el ataque terrorista” y el gran imán de la universidad egipcia de Al Azhar, el jeque Ahmed el Tayeb, condenó “en los términos más fuertes el bárbaro ataque terrorista”.

Ahmed Abul Gheit, secretario general de la Liga Árabe, con sede en El Cairo, condenó el “terrorífico crimen”, indicó su portavoz.

El Ministerio de Relaciones Exteriores iraní, reaccionando al ataque, estimó que “el terrorismo no escatimará (...) brutalidades en su intento desesperado de afirmarse”.

El rey Salmán de Arabia Saudita indicó que acompaña a Egipto luego de este acto “cobarde”.

El paso fronterizo entre Egipto y la Franja de Gaza, que debía reabrirse hoy por primera vez desde agosto, permanecerá cerrado, explicó a la AFP un responsable palestino.

De momento ningún grupo reivindicó el ataque.

Un jefe beduino que combate al grupo Estado Islámico dijo a la AFP que la mezquita es frecuentada por adeptos al sufismo, corriente mística del islam considerada como herética por ese grupo yihadista.

Desde 2013 y la destitución por el Ejército del presidente islamista Mohamed Morsi, los grupos yihadistas, entre ellos Estado Islámico, atacan regularmente a las fuerzas de seguridad en el norte del Sinaí.

Varios policías y militares murieron en esos ataques. El brazo local de EI reivindicó asimismo varios atentados contra civiles, entre ellos cristianos y adeptos al sufismo.

 

El grupo mató a más de 100 cristianos, principalmente coptos, con bombas y disparos en iglesias del Sinaí y otras partes de Egipto, obligándolos a huir de la península.

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